Blount County

Townsend, Tennessee: The Peaceful Side of the Smokies                                                                                        

I was looking for somewhere I could switch off for few days and relax. And what better place to do this than “the Peaceful Side of the Smokies” – Townsend, Tennessee? Less than an hour’s drive south of Knoxville, Townsend sits at the edge of the Great Smoky Mountains of East Tennessee. Blount (pronounced “Blunt”) County, which also includes the towns of Alcoa and Maryville, offers fun and relaxation for the entire family.

Touring Cades Cove in Great Smoky Mountains National Park                                                                             

A brilliant place for me to start my tour was Cades Cove, in Great Smoky Mountains National Park. A “cove” in Smoky Mountain terms is a relatively flat valley between mountains and ridges. Cades Cove lies in a luscious green valley surrounded by gorgeous scenery. After stopping at the visitor centre to rent a bicycle, I rode the 11-mile, one-way loop road that circles the Cove.

Barely into my journey, I pulled off the road to take a photograph of my surroundings. Just as I was about to set off again, I noticed movement out of the corner of my eye. It was an actual, real-life black bear, approximately 50 feet from where I stood! I was mesmerized. Although quite a bit smaller than I’d imagined a black bear to be, it thankfully kept its distance and simply strolled at an unhurried pace through the woods and continued on its way. In addition to bears, wildlife in the park includes deer, wild hogs, wild turkeys and raccoons.

Prior to it becoming part of a National Park, Cades Cove had human inhabitants.  By 1850, the population had reached 685. Even after the area became a national park in 1934, a few people continued to live in the Cove, and the last remaining resident did not leave until 1999. More than 80 historic residences, many of original log construction, remain in the park today.

The Great Smoky Mountains Heritage Center

After a delicious lunch at Barbob’s Burgermaster Drive-in in Townsend, I paid a visit to the Great Smoky Mountains Heritage Center. There, as I toured the historic village, I learned what life was like in an Appalachian community in the early 1900s. Inside the centre, there are exhibits showing early transportation, examples of Appalachian lifestyle and Native American artefacts, which gave me a glimpse into how the Cherokees lived.

Take a tour of Tuckaleechee Caverns

Later in the day, I headed to Tuckaleechee Caverns in Townsend. The caverns, which were carved over tens of thousands of years, are estimated to be between 20 and 30 million years old. Known as the “Greatest Site Under the Smokies,” the caverns are a must-see.

The highlight of my one-mile guided tour through the caverns was the Big Room, which is more than 400 feet long and 300 feet across and has stalagmites measuring 24 feet high. Simply stunning                                                                                                                                 

Relax at Gracehill Bed and Breakfast

At the end of the day, I made my way to Gracehill Bed and Breakfast, also in Townsend. High on a hilltop, Gracehill offers 360-degree views of the National Park, as well as luxurious accommodation. With a glass of wine in my hand, and incredible views as my backdrop, how could I not sit back and relax on the balcony?

Be sure to include Townsend, Tennessee, on your list of “must visits.” You won’t regret it.

 

When You Go:

 

Attractions

Great Smoky Mountains National Park

nps.gov/grsm/index.htm

 

Tuckaleechee Caverns

tuckaleecheecaverns.com

 

Cades Cove

nps.gov/grsm/planyourvisit/cadescove.htm

 

Accommodations

Gracehill Bed and Breakfast

gracehillBandB.com

 

For more information

Official Visitor Information

smokymountains.org

Townsend bietet malerische Natur im Osten Tennessees

Schon am Tag unserer Ankunft in Townsend im Osten Tennessees zeigt sich die Natur von ihrer malerischen Seite. Wir sind in den Great Smoky Mountains Nationalpark gefahren, meistbesuchter Nationalpark der USA, der gerade jetzt im Frühsommer atemberaubende Ausblicke auf grüne Täler mit unzähligen bunten Blumen und imposante Bergketten bietet.

Das historische Cades Cove Tal

Unser erster Stop im zum Unesco Weltkulturerbe gehörenden Nationalpark ist Cades Cove, ein weites Tal, in dem auf grünen Wiesen voll gelber Blumen Pferde grasen. Das Tal lässt sich besonders schön mit dem Fahrrad entlang eines rund 17 Kilometer langen Rundwegs erkunden, der uns an orginalgetreu erhaltenen Häusern aus dem 18. und 19. Jahrhundert, an Wiesen mit Pferden und Rehen und sogar einem jungen Schwarzbären vorbei führt, der in einem Waldstück einen Bach entlang spaziert.  Immer wieder halten wir an den orginalgetreu und liebevoll restaurierten Häusern, Kornspeichern und Kirchen an, in denen wir einen faszinierenden Einblick in das Leben der frühen Siedler in dieser Region bekommen und ein wenig das Gefühl haben, dass die Zeit hier in diesem wunderschönen Tal stehen geblieben ist.

Das Great Smoky Mountains Heritage Center

Unweit von hier besuchen wir anschliessend das Great Smoky Mountains Heritage Center, das sich ebenfalls in zahlreichen Ausstellungen der Geschichte der Region gewidmet hat. Hier sind im wunderbar entspannenden Ambiente indianischer Flötenmusik zahlreiche Artefakte wie Werkzeuge und Tonwaren der Ureinwohner der Cherokee ausgestellt, die einst diese Gegend besiedelten. Besonders beeindruckend ist der Aussenbereich des Museums, in dem sich 11 originalgetreu wiederaufgebaute historische Häuser befinden, die im Innern allesamt liebevoll und detailgetreu eingerichtet sind.  Die Tische sind gedeckt, Kleidungsstücke hängen am Eingang und alles sieht so aus, als würden die Besitzer jeden Moment wiederkehren. Die Ausstellungen im Dorf sind interaktiv und so spiele ich in der angrenzenden Kirche auf der kleinen Orgel und setze mich im Schuppen auf einen alten Traktor.

Die beeindruckenden Tuckaleechee Höhlen

Nach einer kurzen Stärkung in einem Burgerladen am Strassenrand fahren wir anschliessend in die nicht weit entfernten Tuckaleechee Höhlen, deren Eingang sich unscheinbar im Hinterraum des Empfangszentrums verbirgt. Das Innere dieses Höhlensystems ist jedoch absolut beeindruckend. Mit einer geführten Tour gehen wir an Millionen Jahren alten und wunderschön ausgeleuchteten Gesteinsformationen vorbei, während unser Tourguide uns fachkundig die Entstehung und Millionen Jahre alte Geschichte dieses Naturspektakels erklärt. Der absolute Höhepunkt dieser Höhlen ist der sogenannte Big Room, bei dessen Anblick es mir schon ein wenig den Atem verschlägt. 45 Meter hoch erheben sich die Felswände hier im Innern des Berges und schaffen so einen der grössten unterirdischen Höhlenräume der Welt, der stilvoll mit Licht in Szene gesetzt ist.

Eines der schönsten der USA - Gracehill Bed and Breakfast

Rund um die Städte Alcoa, Maryville und Townsend finden sie zahlreiche schöne Unterkünfte ganz nach ihrem Geschmack. Wer jedoch so wie ich die weiten Ausblicke auf die faszinierenden Bergketten der Smoky Mountains liebt, dem kann ich das wunderschöne Gracehill Bed and Breakfast in Townsend empfehlen. Mehrfach zum Bed and Breakfast mit den schönsten Ausblicken in den USA gewählt, macht dieses hoch oben auf einem Berg gelegene Haus seinem Namen alle Ehre. Besonders am Morgen, wenn der Nebel langsam an den tiefgrünen Wäldern empor steigt, sind die Ausblicke von hier wirklich atemberaubend. Die Zimmer sind luxuriös und stilvoll eingerichtet und zum Frühstück wird man ganz besonders verwöhnt - die Besitzerin bereitet jeden Morgen ein besonderes 3 Gang Frühstücksmenü zu.

Townsend hat mich mit seiner atemberaubenden Natur und Stille absolut in seinen Bann gezogen. Ob zu zweit oder mit der ganzen Familie - Townsend bietet alles für einen absoluten Traumurlaub inmitten wunderschöner Natur!

 

Wenn Sie reisen

 

Faszinierende Natur entdecken

Great Smoky Mountains Nationalpark

nps.gov/grsm/index.htm

 

Tuckaleechee Höhlen

tuckaleecheecaverns.com

 

Faszinierende Geschichte entdecken

Great Smoky Mountains Heritage Center

gsmheritagecenter.org

 

Cades Cove Tal Fahrradtour

cadescove.net/auto_tour.html

 

Wunderschöne Unterkunft

Gracehill Bed& Breakfast

gracehillbandb.com

 

Für weitere Informationen

Smoky Mountain Convention and Visitors Bureau

http://www.smokymountains.org