Lake Charles

Nature and Cajun Cuisine in Lake Charles

As we head deeper into Southwest Louisiana, lush green surrounds us, interspersed with beautifully clear bayous and ponds as far as the eye can see. Herons are carefully stalking along the water’s edge waiting for fresh fish, which the Gulf of Mexico regularly washes into the bayous with every tide. Here and there an osprey rises from the high grass with large wings, and a small group of pelicans on our left indicates that Holly Beach cannot be far. This landscape exudes an incredible calm, and day-to-day life seems infinitely far away! Welcome to the Creole Nature Trail!

Shelling at Holly Beach

Which other nature trail can boast 40 km of natural beachfront? Holly Beach, also known as the "Cajun Riviera", with its brightly colored stilt houses is one of the eight relatively untouched beaches along the Creole Nature Trail. What strikes me immediately upon getting there is the fine sand under my feet. It consists of ground shells, which make it ideal for walking and even driving along the shore. Filled with an abundance of unique shells, Holly Beach is a treasure throve for shell lovers. While we walk along the beach comparing our finds, we meet locals who have taken the afternoon off to come here for crabbing,  getting their fresh catch for dinner. One thing is clear: visitors are warmly received at the "Cajun Riviera."

Walking alongside Alligators on the Boardwalk of the Pintail Wildlife Drive

If you are ready now to see some wildlife up close, then I’d recommend heading over to the boardwalk of the Pintail Wildlife Drive! While the drive itself is meant to be experienced from your car, this one-kilometer-long boardwalk was especially designed to guide you by foot directly into the middle of the pristine marsh. Here you are surrounded by exotic plants peeking out of the tall grass while sunbathing alligators lounge in ponds right below you. It’s a unique opportunity to watch these prehistoric creatures and get your perfect snapshot of them!

Birdwatching on the Marsh Tour

An absolute must when you’re on the Creole Nature Trail is a marsh tour! There are several providers for you to choose from on this 20,000 hectar of marshland. I decided to go with Grosse Savanne Eco-Tours, a tour operator who offers small, individualized tours in a four-person boat giving you the two-hour, half- or full-day option focusing on whatever you want to see most. Since I had already seen alligators, I wanted to see more of the rare, flamingo-like roseate spoonbills, which I had come across but only very sporadically and always far away as these birds are very shy. Sure enough our guide Bobby Jorden took us to an area in the marsh where roseate spoonbills breed and feed and we literally got to see hundreds of them, up close and undisturbed, attending to their young. An image I will surely never forget.

The Southwest Louisiana Boudin Trail

After so much nature one naturally gets hungry! It’s time for a serving of Boudin, the local specialty of the Cajun Country. Boudin is a hearty sausage made of boiled meat, rice, fresh onions and herbs, served in a natural hog casing. The ratio of ingredients, as well as the seasoning, is a closely guarded secret, and each Boudin chef has his own. My Boudin stop is at LeBleu's Landing, one of the popular restaurants on the Southwest Louisiana Boudin Trail. I order a sample plate with original Boudin, the popular Boudin Balls – Boudin fried and in dumpling form – as well as cracklins, basically pork pieces seasoned, fried and seasoned again.

"Food is not just what feeds us, food is our life," a local sitting at the next table says laughingly as she sees my eyes widening at the sight of the filled plate. "Our whole culture here revolves around food!" Food and nature, I cannot think of two better ways to spend your vacation!

 

When you go:

 

Natural Beaches

Holly Beach

www.CreoleNatureTrail.org/Beaches

 

Walk through the Nature Preserve

Boardwalk of Pintail Wildlife Drive

www.creolenaturetrail.org/PintailDrive

 

Marsh Tour:

Grosse Savanne Eco Tour

www.grossesavanne-ecotours.com

 

Boudin Trail Restaurant

LeBleu's Landing

www.lebleuslanding.com

 

Great Info on Region & Wildlife:

Southwest Louisiana National Wildlife Refuge Complex Visitors Center

www.creolenaturetrail.org/RefugeVisitorCenter

 

Creole Nature Trail Tour App for Smartphones

www.creolenaturetrail.org/TourApp

 

For More Information:

Visit Lake Charles

www.visitlakecharles.org

Le lac Charles, au Sud-ouest de la Louisiane Su fut un merveilleux mélange de relaxation et d'activités excitantes.  C’etait ma première visite à la région et j’ai découvert un endroit offrant de si beaux paysages, de nombreuses plages, de vastes marécages et marécages, ainsi qu'une faune unique en son genre. 

Boudin au LeBleu's Landing:

Nous avons débuté notre aventure au LeBleu's Landing dans la ville de Sulphur, un restaurant faisant partie de la piste du Boudin.  Le boudin, spécialité dans la culture cajun, est fabriqué à partir de riz et porc, crevettes, écrevisses  ou même d'alligator, et il peut être fumé, grillé, frit ou cuit au four.  Nous avons même eu la chance de voir la fabrication du boudin sur place, ou plus précisément une partie seulement de la fabrication, car le boudin prend 2 jours à confectionner.  Et bien sur, j'ai dû y goûter.  J'ai aussi dégusté les boulettes de boudin qui sont faites à partir de la même recette de viande et de riz mais en forme de boule, puis frites.  Mmmmm, délicieux..  Je fus surprise que le boudin etait si léger, avec des assaisonnements très goûteux et délicieux. J'ai accompagné le tout de craquelins fait de couennes de porc.  Tout simplement décadent. Après le repas, j'ai pu me balader dans le magasin et découvrir les aliments et produits de la Louisiane comme le sirop de petits fruits Mayhaw, la sauce Hot Cajun, le mélange pour jambalaya, la réduction de langouste et beaucoup plus.

La Plage Holly:

Le prochain arrêt fut à Holly Beach sur le Golfe du Mexique, environ à quarante-cinq (45) minutes du LeBleu's Landing. Avec ses petites maisons sur pilotis multicolores, c'est absolument charmant.  La plage Holly n'est pas une plage typique, car elle n'est pas développée ou achalandée.  Elle est très accessible et on peut conduire la voiture jusqu'à la plage.  J'ai adoré partir à la recherche de coquillages en me promenant et appréciant le son tranquille des vagues.

Le « Outback » :

Notre journée a continuer au Sentier Nature Créole, communément appelé  « Louisiana's Outback ».  L'aventure a débutée en grande pompe lorsque j'ai attaqué la promenade du Pintail Wildlife Drive, où tout à coup j'ai aperçu mon premier alligator.  C'était un bébé de 2 pieds.  Lorsque je pense à la Louisiane, c'est vraiment sur ce type d'expérience dont je comptais.  La promenade est la meilleure façon de voir des oiseaux typiques de l'endroit, ainsi que la flore et la faune.  Les détails et explications sur l'environnement immédiat sont disponibles facilement à l'aide de l'application mobile prévue à cet effet.  Il s'agit de rechercher le mot-clé « Creole » et télécharger l'application qui fournie des informations détaillées sur l’endroit où vous êtes situés.   Nous avons poursuivi notre aventure en voiture, et lorsque nous sommes arrivés à l'arrière du Pintail Wildlife Drive, nous avons aperçu non moins de quatre alligators se faisant bronzer sur la rive ou tout simplement nageant dans le marais.

Le lac Charles était  un endroit très charmant – avec absolument rien de commun et plein d'activités extraordinaires et typiques de la Louisiane.

Si vous vous rendez au lac Charles:

Un Restaurant  Tout Unique

LeBleu's Landing 
www.lebleuslanding.com

Explorez La Nature

Pintail Wildlife Drive
www.creolenaturetrail.org/PintailDrive

Pour Plus D’Informations

Le Centre Des Visiteurs de Lac Charles
www.visitlakecharles.org

Je tiefer wir in Louisiana’s Südwesten vordringen, umso mehr umgibt uns saftiges Grün, klare Bäche und Teiche soweit das Auge reicht! Silberreiher staksen vorsichtig am Ufer entlang und warten auf den Fisch, den der Golf von Mexiko regelmäßig mit jeder Flut in die Bayous spült. Hier und da erhebt sich ein Fischadler mit großen Schwüngen aus dem hohen Gras in die Luft, und ein kleiner Schwarm Pelikane zeigt an, daß Holly Beach nicht weit sein kann. Eine große Ruhe überkommt uns, der Alltag scheint unendlich weit weg! Willkommen auf dem Creole Nature Trail!

Muscheln Sammeln am Holly Beach

Welches Naturgebiet kann schon mit 40 km Naturstrand aufwarten? Holly Beach, mit seinen hellbunten Stelzenhäusern auch “Cajun Riviera” genannt, ist einer der acht relativ unberührten Strände entlang des Creole Nature Trail. Was mir sofort nach der Ankunft auffällt, ist der feine Sand hier, der aus gemahlenen Muscheln besteht und ideal zum Entlangwandern und selbst Befahren ist. Gefüllt mit teilweise erlesenen Muscheln, ist Holly Beach eine reine Fundgrube für Muschelsammler. Während wir unsere Funde vergleichen, kommen wir spontan ins Gespräch mit Einheimischen, die sich den Nachmittag frei genommen haben, um noch schnell den Fang fürs Abendessen zu machen. Eines ist klar: man freut sich über Besuch an der “Cajun Riviera”.

Neben Alligatoren spazieren auf dem Boardwalk des Pintail Wildlife Drive

Wenn Sie jetzt bereit sind, etwas Wildleben aus nächster Nähe zu erleben, dann empfehle ich ich zum Boardwalk des Pintail Wildlife Drive zu fahren! Während der Drive wie das Wort schon sagt, im Auto durchzuführen ist, bietet der 1km lange Holzsteg, die einmalige Möglichkeit, zu Fuß mitten in die unberührte Marsch hineinzuspazieren. Hier ist man umgeben von exotischen Pflanzen, die aus dem hohem Gras herausragen, während sonnenbadende Alligatoren sich direkt unter einem im Wasser rekeln. Eine einzigartige Möglichkeit, diese prähistorischen Tiere in ihrer natürlichen Habitat zu beobachten und zu photographieren!

Vogelschau auf der Marsch-Tour

Ein absolutes Muß auf dem Creole Nature Trail, ist die Teilnahme an einer Marsch-Tour! Sie haben verschiedene Anbieter zur Auswahl, die das 20,000 Hektar große Marschgebiet abdecken. Ich entschied mich für Grosse Savanne Eco-Tours, die in 4-Personen-Booten kleine, individuelle Führungen anbieten, mit der Möglichkeit 2 Stunden, Halb- und Ganztagestouren zu buchen. Dabei wird der Schwerpunkt jeder Tour ganz nach persönlichem Interesse individuell ausgerichtet! Nachdem wir schon Alligatoren gesehen hatten, wollte ich mehr von den flamingoartigen Rosalöfflern sehen, die wir nur hier und da und dann von weiter Ferne erspähten. Tatsächlich brachte unser Tourführer Bobby Jorden uns zu einem Gebiet in der Marsch, wo buchstäblich hunderte dieser seltenen Vögel dabei waren, Ihre Jungen zu füttern. Ein Bild, das ich nie mehr vergessen werde.

Südwest Louisiana’s Boudin Trail

Nach soviel Natur kriegt man natürlich Hunger! Ideal für eine Portion Boudin, der einheimischen Spezialität des Cajun Country! Boudin ist eine herzhafte Wurst aus gekochtem Fleisch, Reis, frischen Zwiebeln und Kräutern. Das Verhältnis der Zutaten und die Würze unterliegen einem streng gehüteten Geheimnis, von dem jeder Boudin Chef sein eigenes hat. Wir kehren bei Le Bleu's Landing ein, einem der vielbesuchten Restaurants auf dem sogenannten Südwest Louisiana Boudin Trail. Ich bestelle die gemischte Platte, die aus originaler Boudin besteht, sowie den beliebten Boudin Balls – Boudin frittiert in Knödelform – sowie den Cracklins, Schweinefleischstücke, die gewürzt, frittiert und wieder gewürzt werden! “Essen ist nicht nur, was uns ernährt, Essen ist unsere Lebensart”, sagt eine Einheimische lachend am Nebentisch, als sie meine großen Augen beim Anblick des gefüllten Tellers sieht. “Unsere ganze Kultur hier dreht sich ums Essen!” Natur und Essen, ich könnte mir keinen besseren Urlaub vorstellen!

Wenn Sie dorthin reisen:

Naturstrände

Holly Beach
www.CreoleNatureTrail.org/Beaches

Spaziergang durch das Naturschutzgebiet

Boardwalk of the Pintail Wildlife Drive
www.creolenaturetrail.org/PintailDrive

Marsh Tour

Grosse Savanne Eco Tour
www.grossesavanne-ecotours.com

Boudin Trail Restaurant

LeBleu's Landing
www.lebleuslanding.com

Tolle Info über Region & Wildleben:

Southwest Louisiana National Wildlife Refuge Complex Visitors Center
www.creolenaturetrail.org/RefugeVisitorCenter

Kostenlose Creole Nature Trail Tour App für Smartphones
www.creolenaturetrail.org/TourApp

Für mehr Information:

Lake Charles
www.visitlakecharles.org

Manejando al suroeste de Luisiana, buscaba experimentar la cultura Cajún hasta que descubrí la encantadora ciudad de Lake Charles, la capital de los festivales en Luisiana. Está localizado dentro de la región Cajún por lo tanto tiene una fuerte conexión con la escena culinaria Cajún, así como la belleza natural de la campiña.

Todo inicia con el Boudin

¿Alguna vez han imaginado que un alimento podría identificar una cultura? Entre muchos platillos, los Cajunes tienen boudin, una mezcla culinaria única y sencilla de carne de cerdo, cebolla, arroz y diversas especias y hierbas reunidas en un envase para embutidos que se sirve caliente.

Los lugareños me dijeron de un popular lugar en Sulphur, en las afueras de Lake Charles, donde hacen su propio boudin y hasta puedes ver como se prepara. Conocido por el nombre de “LeBleu’s Landing”, este restaurante también tiene una tienda de regalos y un pequeño mercado de comida Cajún con carnicería, salsas y especies.

Con el estómago lleno, continué la exploración en el corazón del territorio Cajún.

La ruta ecológica criolla

Cerca de ahí, me topé con la ruta ecológica criolla, también conocida como la zona rural de Luisiana.

Fue uno de los primeros caminos panorámicos nacionales reconocidos en los Estados Unidos. Se compone de varios refugios de vida silvestre, mientras que serpentea a través de pantanos, praderas y del Golfo de México. A lo largo de las muchas paradas, se puede observar a los lagartos y las aves de cerca en su hábitat. Y la mejor parte, uno puede descargar una aplicación gratuita GPS que permite explorar el mapa en nuestro propio ritmo y en español. El sendero tiene una amplia vista con múltiples tonos de verde en las praderas y pantanos, y los maravillosos amaneceres y puestas de sol.

Holly Beach

No pasó mucho tiempo antes de que me encontrara en la playa Holly Beach, también conocida como la "Riviera Cajún". Me encantaron sus coloridas casas enfiladas como soldaditos mirando hacia el golfo de México sobre la playa.

Es evidente el ambiente informal y sus accesibles playas naturales de arena que hacen de éste un lugar tranquilo, donde miles vienen a nadar, pescar o simplemente para asolearse.

Paseo de fauna silvestre

Otro de lugares en el camino para explorar es el Pintail Wildlife Drive & Boardwalk.

Este ciclo de tres millas para recorrer en coche, pasa por los humedales diseñados para proteger la invernada de aves acuáticas durante todo el año. El lado éste del bucle normalmente es la mejor para los avistamientos de lagartos, por lo que no fue difícil mantener los ojos bien abiertos.

Mi viaje a través del suroeste de la ciudad Cajún se completó. En busca de la Riviera Cajún, descubrí una belleza natural y una hospitalidad que fue tan variada como el boudin local.

Cuando visite

Favoritos en Lake Charles

LeBleu’s Landing
www.lebleuslanding.com

Holly Beach
www.CreoleNatureTrail.org/Beaches

La ruta ecológica Criolla
www.creolenaturetrail.org

Pintail Wildlife Drive & Boardwalk
www.creolenaturetrail.org/PintailDrive

Para más información:

Lake Charles/Southwest Louisiana Convention & Visitors Bureau
www.visitlakecharles.org

Lake Charles en Louisiane – Explorer sa Culture cajun et créole

Située le long de la rivière Calcasieu se trouve Lake Charles l'une des cinq plus grandes villes de la Louisiane. Lake Charles est également l'endroit idéal pour explorer la culture cadienne et déguster une cuisine authentique également connue sous le nom de cuisine cajun. Cette culture a été développée par un groupe de canadiens français émigré et arrivé en Louisiane dans les années 1760. Avec si peu d’informations,  je me suis mise à explorer cette région.

La balade des gens heureux sur Creole Nature Trail

C’est un vrai bonheur que de découvrir le Creole Nature Trail. Celui-ci a plus de 300 km de sentier à explorer. Heureusement, il y a une application pour cela ! L’application Creole Nature Trail fournit toutes les informations nécessaires pour maximiser son temps sur ces lieux. Il y a une quantité énorme de faune le long de cette piste, elle comprend plus de 400 espèces d’oiseaux, des papillons, des poissons, des tortues et même des alligators américains dans leur habitat naturel.

Il y a beaucoup d'autres façons de découvrir ces lieux. Le Pintail Wildlife Drive vous permet également d'explorer les magnifiques marais d'eau douce de la région en voiture. Si un tour en bateau vous correspond mieux,  Grosse Savanne Eco Tours vous permettra d'explorer cette région de manière encore plus rapprochée.

Louisiana Boudin Trail – Des saucisses s’il vous plaît!

L’une des choses que je préfère lorsque je voyage c’est : Tester la cuisine locale ! Et, partir en vadrouille m’ouvre définitivement l’appétit ! Lake Charles est très bien connue pour sa cuisine cajun et surtout pour son boudin. Le Southwest Louisiana Boudin Trail est l'endroit idéal pour y savourer une étonnante variété de saucisses faites de porc et de riz. Ce tour est rempli de producteurs locaux. Un grand nombre d’entre eux utilisent des recettes depuis des générations. Ces artisans sont très fiers de leurs boudins et vous attendent à bras ouverts pour une dégustation.

Mardi Gras sous un autre angle

Mardi Gras et le carnaval sont bien connus pour faire la fête.  Son origine l’est un peu moins. Je vous propose afin d’en apprendre davantage sur cette période festive de vous rendre au Mardi Gras Museum of Imperial Calcasieu. Il est situé à côté de l'Interstate 10.  Vous serez émerveillés par les costumes et les décors incroyables en exposition tout en vous instruisant sur les origines de cette célébration et de sa signification pour cette région.  Après une visite dans ce musée, vous comprendrez pourquoi Lake Charles est connue comme la capitale du festival de la Louisiane.

Je ne savais vraiment pas à quoi m’attendre lors de ma visite à Lake Charles, mais les endroits que je préfère lors de mes voyages sont toujours ceux qui offrent quelque chose d’inattendu. Je n’ai pas été déçue avec toutes les activités en plein air, la cuisine locale et la folie de Mardi Gras. Lake Charles est un endroit que je recommande pour sa diversité d’activités.

 

Lors de votre visite:

 

Choses à faire

Creole Nature Trail

creolenaturetrail.org

 

Grosse Savanne Eco-Tours

grossesavanne-ecotours.com

 

Cajun Boudin Trail

cajunboudintrail.com

 

Mardi Gras Museum of Imperial Calcasieu

swlamardigras.com/year-round/mardi-gras-museum.cfm

 

Où manger et boire un verre:

Southwest Louisiana Boudin Trail

visitlakecharles.org/restaurants/swla-boudin-trail

 

Pour plus d’informations

Visit Lake Charles

visitlakecharles.org