Northern Virginia

If you’re looking for a vacation that’s equal parts culture, relaxation and fun, Virginia’s Cultural Region in beautiful Northern Virginia near Washington, DC, should top your list. The region offers so many museums and historic sites to visit, as well as some fantastic contemporary shopping, dining and entertainment options.

American History Lesson

As a Canadian, my schooling admittedly didn’t cover too much American history, and this trip was a great hands-on way to learn. The museums in the area were truly phenomenal. I learned so much at the National Museum of the Marine Corps in Quantico. It’s a stunning site to visit, with the most impressive interactive exhibits, which tells American history through the eyes of the Marines. In Arlington, I continued my studies by visiting the US Marine Corps War Memorial (or Iwo Jima, as it’s also called), and I took a moment to reflect at Arlington National Cemetery: a beautiful tranquil site right on the sparkling Potomac River where 400,000 active duty service members, veterans and their families are buried.

My Civil War knowledge improved as I visited Prince William County’s Manassas National Battlefield Park, the site of the “first civil war battle”, and Ben Lomond Historic Site, the site of a Civil War hospital was the perfect complement to the battlefield, to see how people coped with the effects of the war.

In Fairfax County, I felt like I stepped back in time visiting the beautiful Mount Vernon Estate, Museum & Gardens – George Washington’s historic home and the most visited historic estate in the United States. The estate grounds overlook the Potomac River and instantly immerse visitors into life in 18th century America. I visited the tomb of America’s first president and learned about his life from the gorgeous estate, the interactive theaters and exhibits and the pioneer farm. 

Time to Unwind

My visit to Virginia’s Cultural Region wasn’t all educational, I had lots of fun catching shows, shopping and of course eating!

I loved Old Town Alexandria, home to charming galleries, such as the famed Torpedo Factory Art Center. If you’re looking for a charming place to enjoy local boutiques and sit and have a fabulous meal, King Street is a must on your itinerary. If you’re more into the wine than food, then I suggest visiting Loudoun County, also known as DC’s Wine Country, where you can explore dozens of wineries. I loved my glass of Syrah at Greenhill Winery and Vineyards.

At the end of the day, keep busy with shows at both Wolf Trap National Park for the Performing Arts in Fairfax County and Tony Award®-winning Signature Theatre in Arlington. Wolf Trap has such a variety of outdoor shows year round, so you’ll want to plan ahead and get tickets to its opera, folk, jazz performances and more. And when you visit Signature Theatre, it’s the perfect opportunity to make a night of seeing a Broadway-style show and exploring the fun neighborhoods of Arlington like Clarendon and Shirlington, which are all easily accessible on the region’s Metro system.

Another stop to make is the Salamander Resort in Middleburg. You can stop in for spa treatments, horseback riding and dining, or you can stay a while in the gorgeous accommodations.

Amazing Shopping Options

Of course, I always love to go shopping when I’m in a new destination and see the region’s trends, and there were a ton of options. Tysons Corner and The Fashion Centre at Pentagon City were not only huge, but had excellent upscale brands. And I found some great deals at both Potomac Mills and Leesburg Corner Premium Outlets.

I left Virginia’s Cultural Region relaxed, well fed and entertained, with some new clothes and new knowledge of American History. A perfectly diverse and fantastic vacation!

 

When You Go

 

Museums, Cultural and Historic Sites: 

National Marine Corps Museum
www.usmcmuseum.org

 

US Marine Corps War Memorial
www.nps.gov/gwmp/historyculture/usmcwarmemorial.htm

 

Arlington National Cemetery
www.arlingtoncemetery.mil

 

Manassas Battlefield Park
www.nps.gov/mana/index.htm

 

Ben Lomond Historic Site
www.pwcgov.org/benlomond

 

Mount Vernon
www.mountvernon.org

 

Torpedo Factory Art Center
www.torpedofactory.org

 

Indulgent Food, Drink & Lodging

 

Restaurants of Old Town Alexandria
www.visitalexandriava.com/about-alexandria/old-town-alexandria

 

Greenhill Winery and Vineyards
www.greenhillvineyards.com

 

Salamander Resort & Spa
www.salamanderresort.com

 

Fantastic Shopping Tysons Corner Center
www.shoptysons.com

 

The Fashion Centre at Pentagon City
www.simon.com/mall/the-fashion-centre-at-pentagon-city

 

Potomac Mills
www.simon.com/mall/potomac-mills

 

Leesburg Premium Outlets
www.premiumoutlets.com/outlets/outlet.asp?id=14

 

For More Information

Virginia’s Cultural Region
Virginia.org/VirginiasCulturalRegion

J’adore les voyages en voiture pour découvrir l’histoire, la culture et les villes éclectiques. Ma nouvelle destination vacances, la région culturelle du nord de la Virginie, s’est révélée comme l’endroit parfait à explorer. Possédant une histoire riche, un monde culturel épatant en passant par le shopping et la relaxation, cette région diversifiée près de Washington D.C. est idéale pour vos prochaines vacances!

Une histoire fascinante

Ce voyage m’a démontré comment cette région est l’un des berceaux importants de l’histoire américaine. Cet état déborde d’une multitude de sites historiques et musées: situé dans le comté Prince William, le Manassas National Battlefield Park est connu pour deux batailles de la Guerre de Sécession et la plantation de Ben Lomond, juste à côté, qui servit d’hôpital durant cette guerre; le Musée National des Marines Corps à Quantico offre des expositions interactives extraordinaires qui m’ont laissé bouche bée.

Je voulais particulièrement visiter un des trésors nationaux des États-Unis, le Cimetière National d’Arlington;  on ne peut qu’être touché et émerveillé par sa beauté, sa tranquillité et son histoire. À deux pas du cimetière, se situe le U.S. Marine Corps War Memorial, également connu sous le nom d'Iwo Jima.

Dans le comté de Fairfax, en visitant le magnifique Mount Vernon, le Musée et les Jardins – la maison historique de George Washington et le domaine historique le plus visité aux États-Unis - je me sentais comme si on m’avait retourné à l’époque de Washington.  Les terrains du domaine se situent aux abords de la rivière Potomac et immergent le visiteur instantanément dans l’Amérique du 18ème siècle. J’ai beaucoup appris sur la vie du premier président des Etats-Unis après avoir visité son tombeau, la superbe propriété, les théâtres et les expositions interactives, et la ferme de pionnier.

Les Restos, le théâtre et la relaxation!

Toutes ces randonnés et musées… ça ouvre l’appétit! La ville d’Alexandria répond à cet appel et plus encore. Petite ville charmante avec ses boutiques éclectiques, galeries d'art dont le célèbre Torpedo Factory Art Center, et ses restaurants réputés, la vieille ville se situe aux abords de la rivière Potomac où l’on peut aussi faire d’agréables promenades au bord de l’eau; Profitez d’une belle promenade après un excellent repas dans l’un des restaurants gastronomiques.

Étant musicienne et adepte de la scène, j’ai choisi de me laisser bercer par une sérénade d’un concert au Parc National Américain des Arts de la Scène de Wolf Trap (America’s National Park for the Permorming Arts ) - où l’on peut choisir entre l’opéra, le jazz ou la musique pop. Ce mariage entre la musique et la nature estivale est tout à fait divin. Une Comédie Musicale genre Broadway peut-être? Le Signature Theatre à Arlington, gagnant de prix Tony, vous promet de vous charmer et vous faire rire aux éclats! Les amateurs du Nightlife seront aussi épatés: Arlington possède une vie nocturne trépidante!

Saviez-vous qu’il y a des vignobles dans le Nord de la Virginie?  Eh bien oui! Pour les amateurs de vins, le conté de Loudoun vous offre près de 40 vignobles et quelques-unes des plus belles brasseries artisanales ainsi qu’une distillerie.  Aimant spécialement les vins pétillants, le Blanc de Blancs Méthode Champenoise du Greenhill Winery & Vineyards m’a ravi. Ce conté possède aussi une variété de villes uniques et charmantes à explorer, ainsi que des Hôtels et Spas de luxe où vous pourrez vous détendre, comme le Salamander Resort à Middleburg.

Le Shopping

Pour les amateurs du shopping, comme moi d’ailleurs,  cette région vous offre une superbe sélection de boutiques, de magasins d’usine et mails qui sauront satisfaire tout les goûts. Vous serez ébahi par la grandeur du Tysons Corner et le Fashion Centre at Pentagon City par ses boutiques haut de gamme, et vous trouverez des escomptes qui vous feront sourire au Leesburg Corner Premium Outlets et au Potomac Mills.

Mes vacances dans la région culturelle de la Virginie étaient délicieusement excitantes, avec sa diversité, son histoire incroyable, la beauté naturelle et le confort moderne. Je garderai de merveilleux souvenirs de mon voyage!

 

Sur la route:

 

Musées, Sites Culturels & Historiques

Manassas Battlefield Park
www.nps.gov/mana/index.htm

 

Site Historique Ben Lomond
www.pwcgov.org/benlomond

 

Musée National Marine Corps
www.usmcmuseum.org

 

Cimetière National d’Arlington
www.arlingtoncemetery.mil

 

US Marine Corps War Memorial
www.nps.gov/gwmp/historyculture/usmcwarmemorial.htm

 

Manoir George Washington
www.mountvernon.org

 

Torpedo Factory Art Center
www.torpedofactory.org

 

Les Resto, les Spectacles et Vignobles

Parc National Wolf Trap
www.wolftrap.org

 

Signature Theatre
www.signature-theatre.org

 

Greenhill Winery and Vineyards
www.greenhillvineyards.com

 

Restaurants dans la Vieille ville d’Alexandria
www.visitalexandriava.com/about-alexandria/old-town-alexandria

 

Le Super Shopping & Hébergement

Tysons Corner Center
www.shoptysons.com

 

The Fashion Centre at Pentagon City
www.simon.com/mall/the-fashion-centre-at-pentagon-city

 

Potomac Mills
www.simon.com/mall/potomac-mills

 

Leesburg Premium Outlets
www.premiumoutlets.com/outlets/outlet.asp?id=14

 

Salamander Resort
www.salamanderresort.com

 

Pour plus d’informations

Région Culturelle de la Virginie
www.Virginia.org/VirginiasCulturalRegion